為何特朗普喜歡「關稅外交」?哈佛教授這樣解釋..

當美國總統特朗普在去年3月時,曾表示與中國的貿易戰「很容易獲勝」。儘管多數人認為,他只是在吹噓自己,惟新興古典經濟學派代表人物、哈佛大學經濟教授Robert J. Barro分析指,特朗普的行為反映出,他很可能真心相信那些「奇異和不合時宜的宏觀經濟理論」。

Barro認為,特朗普過於依賴其貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)所提出的理論,他注意到進口額導致國內生產總值(GDP)下降(在GDP統計中,貿易淨額的部分相當於︰出口減去入口),於是便得出了「進口關稅可以令進口額減少,並令GDP增加」的結論。惟他沒有考慮到,中國報復將導致美國整體國際貿易和GDP收縮。

他指出,中國確實有限制外國企業進入及強迫進行技術轉移,如果這種行為減少,對全世界而言都是好事。然而,如果美國的目標是減少貿易壁壘,對中國進口徵收關稅則是「一種奇怪的方式」。

「可以肯定的是,幾個月前,中國似乎願意讓步,以避免出現以牙還牙的關稅戰。但就算在那時候,協議的內容也有些奇怪:特朗普政府想要一份美國特定出口產品數量清單,並且中國也需要大量進口這些產品。」不過,Barro則認為,美國當時就應提倡全面降低關稅、取消其他貿易限制,讓市場能夠自由決定應該生產和交易甚麼產品。

「特朗普似乎真心喜歡關稅,因為關稅阻礙了『不好的』進口,提高了收入。與他提出的許多其他經濟論點不同,他顯然真心提倡關稅,也不願意撤回這項政策。」因此,中美很難達成令人滿意的貿易協議。